Czy po ponownym otwarciu szkół będzie to najmniej sprawne pokolenie uczniów w historii?

Reakcje zdrowia publicznego na pandemię koncentrowały się na radzeniu sobie z koronawirusem, ale uwaga zwraca się teraz na rosnącą listę negatywnych skutków środków powstrzymujących COVID-19. Jednym z takich problemów jest niski poziom sprawności wśród dzieci i młodzieży.

Jedną z miar sprawności jest wydolność cardio (lub wydolność krążeniowo-oddechowa, by nadać jej pełną nazwę), czyli zdolność serca, płuc i naczyń krwionośnych do dostarczania tlenu do komórek ciała. Ten rodzaj sprawności można ocenić za pomocą testów krokowych (wchodzenie i schodzenie ze stopnia, a następnie mierzenie regeneracji tętna), biegów długodystansowych i testów dźwiękowych (znanych również jako testy dźwiękowe), które mierzą liczbę biegów na 20 metrów, z powrotem i dalej, człowiek może zrobić przed wyczerpaniem.

Sprawność cardio jest ważna, ponieważ jest związana z nauką i osiągnięciami w nauce dzieci. Jest to również związane z ich obecnym i przyszłym stanem zdrowia, samopoczuciem i jakością życia. Wysportowane dzieci i młodzież uczą się lepiej i są zdrowsze niż osoby mniej sprawne, a także wydają się być sprawniejsze i zdrowsze jako dorośli.

Wiele krajów nie radzi sobie z monitorowaniem sprawności swoich młodych ludzi. Nasze badanie przeprowadzone w 2018 roku w 49 krajach wykazało, że tylko w 22 z 49 krajów dostępne były przydatne krajowe dane dotyczące wydolności kardio. Sprawność fizyczna była odpowiednia tylko u około 40% dzieci i nastolatków na całym świecie. W większości krajów zaobserwowaliśmy wyraźny trend: sprawność fizyczna młodych ludzi spadła w skali globalnej w ciągu ostatnich kilku dekad. Współczesne dzieci są mniej sprawne niż dzieci w przeszłości. Są też grubsi.

Stały spadek sprawności dzieci i nastolatków w ciągu ostatnich kilku dziesięcioleci mógł zostać przyspieszony przez blokadę. Na początku blokady przewidzieliśmy, że mniej czasu na zewnątrz, dłuższy czas w domu i nieobecność w szkole zmniejszy poziom aktywności fizycznej niezbędnej do utrzymania sprawności dzieci.

Nasze ostatnie badanie z Kanady wykazało, że dzieci i nastolatki skróciły swój czas na świeżym powietrzu, zmniejszyły aktywność fizyczną i wydłużyły czas spędzany przed ekranem podczas blokady, co prawdopodobnie jeszcze bardziej zmniejszyło sprawność kardio. Jeśli to prawda, ten ostry spadek sprawności w 2020 roku prawdopodobnie sprawił, że obecne pokolenie dzieci jest najmniej przystosowane w historii.

Sprawność fizyczna to coś więcej niż tylko układ sercowo-oddechowy. Sprawność mięśniowo-szkieletowa (siła mięśni, wytrzymałość i elastyczność) również ma znaczenie dla zdrowia. Sprawność mięśniowo-szkieletowa dzieci również spadała w ostatnich dziesięcioleciach i prawdopodobnie spadła również ostatnio z powodu zmniejszonej aktywności fizycznej podczas blokady. Pogarszająca się sprawność mięśni i kości prowadzi do zwiększonej kruchości, gorszej równowagi (ze zwiększonym ryzykiem upadków) i osłabienia kości w późniejszym życiu.

Nasza ostrożność co do zmian sprawności dzieci i młodzieży w okresie blokady wynika z ograniczonego monitorowania sprawności w większości krajów. Sprawność fizyczna prawdopodobnie spadła u wielu młodych ludzi, ale ten spadek będzie trudny do potwierdzenia, jeśli nie będziemy monitorować kondycji dzieci bardziej systematycznie niż robiliśmy to w przeszłości.

Brak krajowego monitoringu sprawności oznacza, że ​​kryzys sprawności jest prawie niewidoczny. Jeśli nie będziemy monitorować kondycji, jest mało prawdopodobne, że podejmiemy wysiłki, aby temu zaradzić.

Powody do optymizmu

Pomimo niskiej i spadającej sprawności dzieci i nastolatków na całym świecie istnieją powody do optymizmu. Nasze globalne badanie z 2018 roku wykazało, że około 90% dzieci i nastolatków w Japonii miało odpowiednią sprawność fizyczną, częściowo dlatego, że są one bardziej aktywne i mają niższy poziom tkanki tłuszczowej niż dzieci w wielu krajach.

Pomocne może być również lepsze monitorowanie sprawności. Na przykład w Słowenii krajowy program monitorowania sprawności fizycznej w szkołach podstawowych i średnich wykazał, że kondycja spada. Odpowiedzią na to był program zdrowego stylu życia. Obecnie ponad 80% słoweńskich uczniów ma odpowiednią sprawność i aktywność fizyczną.

Ponieważ szkoły zaczęły się ponownie otwierać, istnieje uznana potrzeba rozwiązania problemów spowodowanych lub zaostrzonych przez koronawirusa, takich jak kryzys zdrowia psychicznego wśród młodych ludzi. Niska i pogarszająca się sprawność fizyczna jest mniej widocznym kryzysem, ale ma poważne długoterminowe konsekwencje. Moglibyśmy zacząć rozwiązywać ten problem, monitorując kondycję po ponownym otwarciu szkół.

Leave a Comment